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オメガの歴史

向かって左にシーマスターダイバー300M 007エディション 右にスピードマスタームーンウォッチプロフェッショナル

スイスの高級腕時計ブランド、オメガ。
優れた品質やデザインから世界的に高い人気があり、多くの人から憧れの存在となっています。 シーマスターやスピードマスターといった名前を聞いたことがある方も多いのではないでしょうか。 今回はそんなオメガの歴史を解説していきます。

創業

時計師のルイ・ブランが1848年に懐中時計の工房を開いたことがはじまりです。 最初の商品はカギ巻きの懐中時計でした。
その後、息子のルイ・ポールを経営に参加させたことで工房は発展し、ルイ・ブラン・アンドフォールズ社を設立。 そして、労働力の確保こそ発展の要だと考えていたポールは、ビエンヌへと会社を移転します。 そこは労働資本に恵まれた地域だったのです。

1880年、機械式シリンダーのキャリバーを開発しました。
これを搭載した懐中時計を販売し、成功を収めます。これには18歳でイギリスに渡った、ポールの弟であるセザールの力が大きいです。販路拡大に力を入れていたセザールは、イギリスに続いて南米へと市場を広げます。
品質の高さと需要を先読みするマーケティング力のおかげで拡大できたのです。
1889年には従業員が600人、年間製造個数は10万個を超える一大企業に成長しました。

1894年はオメガにとって記念の年となりました。19ライン・キャリバーの開発です。
これは分業システムで作られた最初の時計で、後の時計製造システムに大きな影響を与えました。
このキャリバーは当時最高の技術で作られたので、究極を意味するギリシャ語、「オメガ」と命名されました。
1903年には社名が「ソシエテ・アノニム・ルイ・ブラン・アンド・フレール・オメガ・ウォッチ」へ変更され、オメガが社名に付け加えられたのです。 そして、1982年には社名が「オメガ」となりました。

高い品質

オメガの品質を証明するエピソードは多数あります。なかでも最も有名なのは宇宙空間での計器に選ばれた「スピードマスター」に関するエピソードでしょう。
1965年、NASAはスピードマスターを「精度、比類ない信頼性、卓越した堅牢さ、操作の間便さ」と評価し、宇宙飛行士の標準装備にしたのです。
NASAは宇宙空間で使用できる時計を探すため、いくつかの時計を選んでテストを行いました。
そのなかで唯一合格したのがスピードマスター。手巻きのクロノグラフで、ケースにはイギリス海軍からの要請で作られた3重密閉構造のシーマスターケースが使われていました。

しかし、スピードマスターが本領を発揮したのは1970年です。アポロ13号の酸素タンクが爆発する事故が発生しました。電気系統が故障し、計時装置は破損。月面着陸を諦めたアポロ13号は地球への帰還を余儀なくされました。
地球へ帰還するためにはロケットエンジンを正確に噴射する必要がありましたが、1秒でもタイミングが狂うと地球軌道に戻れない可能性もあったのです。
機械の物理エネルギーで時を刻むオメガは、宇宙空間でも正確に駆動。そのおかげでアポロ13号は乗組員が全員無事な状態で帰還できました。

スピードマスターは、どんな外的要因にも影響を受けない時計として世界からの信頼を勝ち取りました。 1989年にはロシアもスピードマスターを宇宙飛行士の装備にしています。

また、オメガはオリンピックの公式時計に採用されたこともあります。1932年のロサンゼルス大会から1992年のアルヴェールビル大会まで、21回にわたってタイムを計測。1000分の1秒単位で計測できる時計は多くありません。これもオメガの技術力と積み上げてきた実績のおかげでしょう。

オメガを襲った経営危機

順調に経営が軌道に乗ってきたオメガですが、実は2回もの経営危機に襲われているのです。

まずは1929年の世界恐慌。世界を襲った一大不況はオメガにも影響を与えました。
この危機をスイスの名門時計メーカー「ティソ」とSSIHグループを結成し乗り越えます。

2回目はクォーツショックです。1969年、セイコーが発売したクォーツ時計は数々の名門時計を倒産に追い込みました。

  • ・制度が高く
  • ・製造コストも低い
  • ・ゼンマイを巻く必要がなく
  • ・衝撃にも強い

という特徴を持ち、機械式時計の品質向上を目指すブランドの努力を無に帰すほどに優れていたのです。

もちろんオメガも経営危機に陥り、セイコーから買収話が持ち掛けられました。これはスイスの国会で議論が起こるほどの騒動に発展したのです。 1986年、数々の時計ブランドがこの危機を乗り越えようと集合し、「SMHグループ」が誕生。現在では名前を「スウォッチグループ」へと変更し、オメガはグループを代表する企業として活躍しています。

有名モデル

・シーマスター

オメガの生誕100周年にあたる1948年に開発されました。第二次大戦中に軍用時計の製作を依頼されたオメガは、高い耐磁性と防水性を求められました。これらの条件をクリアしたのがシーマスターです。
かつて英国軍に採用されたノウハウを用いて開発され、オールラウンドモデルとして発表。
ダイバーズウォッチではなく、防水性のある万能時計として発売されました。

・デヴィル(de ville)

シーマスターのラインとして1960年に誕生しました。
最初の名前は「シーマスターデビル」で、一つのラインとして独立することなど、誰にも予想できませんでした。

1967年に独立したデヴィルは、シーマスターよりもシンプルでエレガントなデザインが特徴です。
ローマ数字を文字盤に配置した「クラシック」やオーバーホールのサイクルが5年以上になった「コーアクシャル」など、技術的に進化しながらもデザイン性を受け継いだモデルが登場しています。

ちなみにデヴィル(de ville)とはフランス語で「街/都会」という意味の言葉です。
これまでと違って薄くスマートなデザインは、都会をオメガ風に表現したのでしょう。

人気の秘訣

1.高い技術と耐久性

オメガの時計は世界的に見ても高い技術を有しています。「マスタークロノメーター」という規格に合格していることがその証明です。
これは機械式時計の品質を認定する規定で、「スイス認定クロノメーター検定協会」の基準に合格しないと受験資格はもらえません。
これに合格したうえで、「スイス連邦計量・認定局」による8種類のテストをパスする必要があります。
細かい部分まで厳しい検査の目が入るこの試験に合格した時計を販売しているのがオメガなのです。

2.コストパフォーマンスの高さ

高い精度と素材にもこだわりを見せるオメガの時計には数百万円を超える高級ラインしかない、と思っている人も多いです。
実は、20~30万円の購入しやすい価格帯のモデルもあり、はじめて高級時計を買う方にもおすすめできるブランドです。

オメガは一部の限定モデルを除いて、市場に流通している量が多いことが特徴。
比較的手に入れやすく、正規品と並行品でアフターケアにも差がありません。
これらのことから、世代や性別を問わず多くの人から人気があります。

3.歴史

先ほど述べた通り、オメガには品質を保証するさまざまな歴史があります。
また、有名スパイ映画「007シリーズ」にオメガの時計が登場します。
1995年以降の作品で、主人公であるジェームズ・ボンドが愛用。オメガの知名度を広げることに貢献しています。

まとめ

オメガはもともと懐中時計の工房としてスタートしました。息子と仕事を共にすることで国外にも人気が拡大。
その後も技術力が評価され、NASAが宇宙飛行士の標準装備に推薦するほどです。
数々の人気モデルを発表し、2度にわたる経営危機を乗り越えてきたオメガ。
今後もその華やかな歴史は続いていくことでしょう。

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