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APEの歴史について

APEの歴史について

日本で誕生したストリートブランドのア・ベイシング・エイプ。
オリジナリティ溢れるカジュアルなアイテムが人気で、裏原宿系と言われるファッション層から絶大な支持を得ています。
今回はそんなエイプの歴史を解説していきます。

・創業

創業者はNIGO®。大学在学中にライターやスタイリストを経験した後に、1993年原宿に店舗をオープンしました。
1996年頃から、裏原宿系のブームが起こったことで注目を浴びます。
1998年テレビCMで有名アイドルが着用していたことから爆発的に人気が広がりました。
2000年には店舗を青山に移し、翌年レディースの取り扱いを開始しました。

・デザイナーNIGO®

NIGO®は高級ストリートブランドの先駆者とも言われており、

  • ・ユニクロUTのディレクター
  • ・カレーショップのオーナー
  • ・ヒップホップグループのディレクター

など、数多くの肩書きを持っています。

本名は長尾智明と言い、NIGO®の由来は、有名クリエイター「藤原ヒロシ」に似ていたことから「藤原ヒロシ2号」と呼ばれていたことです。そこから2号を取って、NIGO®となりました。

彼は文化服装学院に在学中にキャリアをスタートさせます。最初はライターやスタイリストとしての活動がメインでした。
卒業後の1993年に、アンダーカバーのデザイナーをしていた高橋盾(ジョニオ)とともに、アパレルショップ「NOWHERE」をオープン。
ジョニオが手掛けたアンダーカバーの商品と、NIGO®がセレクトしたアイテムが販売されていました。
店名には、NO WHERE(どこにもないもの)がNOW HERE(ここにある)という意味が込められているのです。

しかし、NIGO®がセレクトするアイテムに目新しさがなかったのか、あまり売上は伸びませんでした。

そこで白羽の矢が立ったのが中村晋一朗(スケシン)でした。
彼は日本初のストリートブランド、グッドイナフでデザイナーとして活動中。NIGO®のパートナーとなったスケシンは、とある映画に魅了されていました。
その映画にちなんだオリジナルブランドの設立を提案。
こうして誕生したのが、「ア・ベイシング・エイプ」でした。

通称「エイプヘッド」と呼ばれるブランドロゴは、映画『猿の惑星』から着想を得たものです。
作中に登場する印象的な類人猿の顔をアイコンに落とし込み、スケシンがデザインしました。

ブランド名は、宮本敬の著作「因果鉄道の旅」に登場する、オヤジのたとえとして登場した「ぬるま湯につかった猿」の挿絵からインスピレーションを得ました。

その英訳である、「A Bathing Ape in Luke Water」の頭文字、「ア・ベイシング・エイプ」をブランド名にしました。
ブランド名の略称である「ベイプ」はファンの間で合言葉として急速に広まっていったのです。

・ブランドの成長

藤原ヒロシ、ジョニオ、NIGO®の三者で連載されたコラム「ラスト・オージー3」で自身のブランドの紹介を開始。NIGO®やジョニオと旧知の仲だったスチャダラパーやコーネリアスといった有名アーティストにアイテムを提供しました。こうしたメディアを利用したプロモーションが功を奏したのです。
裏原宿ブームとなった1996年に、旗艦店となったノーウェアは店舗を移転して拡大オープン。
ブランドはさらに広まっていくことになります。

・エイプたちの存在感

猿の惑星に登場する3種類の猿たち(エイプ)をストリート風にアレンジし、デザインしました。

 エイプヘッド

Tシャツに大きくプリントされたエイプヘッドがアイテムの特徴です。
劇中では最も中心のキャラクターとして描かれている猿です。陰影をつけたシルエットで表現されるのは、平穏な市民層として登場したチンパンジーです。

 ソルジャー

人間を狩るゴリラの兵隊がモチーフ。刺繍されたデザインは、フットウェア専門店のアイコンとしても採用されています。

 ジェネラル

強面のヘルメットを装着したいかついゴリラが特徴のデザイン。猿の軍隊を指揮する将軍ウルサスが元ネタとなっています。

 ベイビーマイロ

1999年に登場し、二頭身のキュートなキャラで女性にも人気を博しました。「新・猿の惑星」に登場するチンパンジーの子供が由来です。

・木村拓哉とエイプ

エイプの歴史と欠かせない存在なのが日本を代表する芸能人、木村拓哉です。
芸能人やアーティストが着用し有名になったエイプですが、木村拓哉が着ていたアイテムはプレミア化しています。

 1997年 チェック柄CPOジャケット

ドラマ「ラブジェネレーション」で着用していたアイテムです。通称ラブジェネチェックと呼ばれるこのジャケットは、放送後圧倒的な人気アイテムになりました。ファンによって捜索活動が行われましたが、ほとんど見つからなかったそうです。

 1998年 スノーボードジャケット

「ベイプカモ」と呼ばれる迷彩柄がはじめて採用されたアイテムです。エイプヘッドが迷彩に潜むデザインが高い評価を受けています。
こちらはオロナミンCのコマーシャルで使われたことで人気に火が付きました。

 2001年 レザークラシックダウンジャケット

丁寧な仕立てと柔らかいクッション性で最高級の着心地を提供したダウンジャケットです。
こちらはドラマ「HERO」で着用され、瞬く間に注文が殺到。
実際に生産された初期ロットはたったの16着。街中では偽物とわかっていても購入する人が後を絶ちませんでした。

・さまざまなコラボ

2009年、CASIOのG-SHOCKとのコラボが実現。アジア圏の認知拡大に大きく貢献しました。
バックライトに浮かび上がるエイプヘッドが特徴。
限定1000本という希少性と完成度の高さから、現在も入手が困難です。
また、2015年にはハローキティと、2016年にはドラゴンボールとコラボし、新たなファン層の獲得に繋がりました。

キャラクターを2頭身で再現し、ベイビーマイロと並ぶ姿がとてもキュート。
実は2002年にはペプシとコラボしており、ベイプカモをまとったペプシ缶がコンビニなどで大々的に売られていました。
ストリートというアンダーグラウンドなカルチャーから抜け出し、注目され始めたのはこの時期からかもしれません。

・エイプの買収とNIGO®の買収

海外でエイプの人気が高まる一方で、日本での人気は沈静化しはじめました。
その後、アメリカでのブームが過ぎ去ったことで売上は低迷。2011年に香港でセレクトショップを経営する会社に買収されました。
NIGO®は2013年、ブランド成立20周年で退任。彼は2004年のTIME誌で、アジアの英雄20人に選ばれるほどの逸材でした。
現在はフリーランスのデザイナーや音楽プロデューサーなど、幅広いジャンルで活躍しています。

・まとめ

もともとは原宿の裏通りでひっそりとオープンしたブランドだった、ape。そんなお店がストリートブームを日本で引き起こし、海外でも高い人気を誇るようになりました。
さまざまなブランドとコラボすることで知名度は拡大し、現在もストリートの最前線を走っています。
今後も、特徴的な猿たちを見ることが増えるかもしれませんね。

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エイプ(ape)の歴史についてお話をしましたがいかがでしたでしょうか。
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